"6시간 만에 감염 끝났다"···코로나가 폐 침투해 파괴시키는 3D 영상

인사이트KBS '뉴스 9'


[인사이트] 김남하 기자 = 국내 연구팀이 세계 최초로 실제 사람의 폐 조직을 3차원으로 배양해 코로나 바이러스에 노출시켜 봤더니, 세포가 감염되는데 6시간이면 충분하다는 연구 결과가 나왔다.


코로나가 쉽게 치료되지 않고 전파력도 강한 이유를 알 수 있게 해주는 연구결과라 이목을 끈다.


지난 26일 KBS '뉴스 9'의 보도에 따르면 한국과학기술원(KAIST)는 주영석 교수 연구팀이 인간의 폐포 세포를 실험실에서 구현하는 3D 미니 장기기술을 개발했다. 


주 교수는 이를 활용해 코로나가 인간의 폐 세포를 파괴하는 과정을 정밀하게 규명하는 데 성공했다.


코로나19 바이러스는 생쥐 모델에 감염시키기 어렵고 실험실에서 사용할 수 있는 폐 세포 모델이 존재하지 않으면서 직접적인 감염 연구에 한계가 있었다.


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연구팀은 이런 문제를 해소하기 위해 지속해서 배양이 가능한 3차원 인간 폐포 모델을 새롭게 정립했다.


연구팀이 공개한 영상을 보면, 사람 폐 속으로 들어온 코로나19 바이러스가 스파이크 단백질이 갈고리처럼 달라붙어 인체 세포에 침투한다.


이렇게 침투한 코로나19가 폐 세포를 완전히 감염시키는데 6시간이면 충분하다는 연구 결과가 나왔다.


인체가 저항하기 시작하는 '면역 반응'은 이틀이 지나서야 시작됐다. 그사이 세포는 급격히 파괴됐다.


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입자 여러 개가 세포를 감염시키는 다른 바이러스와 달리, 코로나19는 입자 하나면 충분했습니다.


주영석 교수는 "이번에 개발한 3차원 인체 폐 배양 모델 규모를 확대한다면 코로나19 바이러스를 포함한 다양한 호흡기 바이러스의 감염 연구에 유용하게 사용될 것"이라며 "치료제 개발에도 이용할 수 있다"고 말했다


이번 연구는 실제 인체의 허파꽈리 조직을 3차원으로 배양하는 기술이 개발되면서 가능했다.


배양된 조직에 코로나19 바이러스를 감염 시켜, 실제 사람에게는 불가능한 실험을 세계 최초로 구현한 것.


연구팀은 앞으로 다른 신종 바이러스도 3차원 허파꽈리 조직에 투입해 빠른 규명이 가능하고, 치료제 개발 속도도 앞당길 수 있다고 강조했다.


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