"대단히 송구한 마음"…문재인 대통령, 북한 만행 관련 첫 사과

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[인사이트] 전형주 기자 = 문재인 대통령이 서해상에서 발생한 북한군의 총격 사건에 대해 고개를 숙였다.


그는 "이유 여하를 불문하고 국민의 생명과 안전을 지켜야 하는 정부로서는 대단히 송구한 마음"이라고 말했다. 문 대통령의 사과는 사건이 발생하고 6일 만이다.


28일 문 대통령은 청와대에서 수석·보좌관 회의를 주재하고 "매우 유감스럽고 불행한 일이 발생했다. 아무리 분단 상황이라고 해도 일어나서는 안될 일이었다"며 이같이 밝혔다.


그는 "희생자가 어떻게 북한 해역으로 가게 됐는지 경위와 상관없이 유가족들의 상심과 비판에 대해 깊은 애도와 위로의 말씀을 드린다"고 말했다.


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이어 문 대통령은 "이같은 비극이 다시는 발생하지 않도록 하겠다는 다짐과 함께 국민의 생명보호를 위한 안보와 평화의 소중함을 되새기고 정부의 책임을 강화하는 계기로 삼겠다"고 했다.


지난 25일 김정은 국무위원장이 사과를 담은 통지문을 보내온 데 대해서는 "사태를 악화시켜 남북관계를 돌이킬 수 없는 상황으로 가는 것을 원치 않는다는 의지 표명으로 평가한다"고 말했다.


그러면서 "특별히 김 위원장이 우리 국민들께 대단히 미안하게 생각한다는 뜻을 전해온 것에 대해 각별한 의미로 받아들인다"고 말했다.


문 대통령은 이번 사건이 남북 관계를 진전시키는 계기가 됐으면 한다고도 했다. 대화가 단절돼 있으면 문제를 풀 길이 없고, 재발방지를 위한 실효적인 대책을 세우기가 어렵다고 설명했다.


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그러면서 북측에 "적어도 군사통신선만큼은 우선적으로 복구해 재가동할 것을 요청한다"고 말했다.


해양수산부 서해어업지도관리단에 소속된 해양수산서기(8급) A(47)씨는 지난 21일 소연평도 남방 1.2마일(2km) 해상에서 실종됐다.


북한군은 이튿날인 22일 오후 A씨를 발견, 총살한 뒤 시신을 불태운 것으로 알려졌다.


정부는 A씨가 월북을 하려다 피살된 것으로 보고 있지만, 아직 월북 여부에 대해서는 확인된 게 없다

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