"김정은 벌벌 떠는 중"...미국, 레이더에 골프공 크기로 포착되는 스텔스 '전략폭격기' 공개

인사이트Northrop Grumman


미국서 새로 공개한 죽음의 전략폭격기 'B-21'


[인사이트] 함철민 기자 = 미국이 중국과 러시아, 그리고 북한 등 세계 어느 곳이든 은밀하게 핵 공격을 퍼부을 수 있는 차세대 스텔스 전략 폭격기를 공개했다. 


지난 2일 처음 공개된 이 전략폭격기 B-21에는 '레이더(Raider)'라는 별칭이 붙었다. 


중국과 러시아는 물론 핵 위협이 점점 고도화되고 있는 북한의 위협에 대응하는 미국의 확장억제 능력이 한층 더 강화됐다는 평가가 나온다. 


인사이트북한 국무위원장 / GettyimagesKorea


B-21은 지난 1989년 B-2 스텔스 폭격기가 등장한 이후 30년 만에 나온 신형 전략폭격기다. 


AP 통신은 "B-21이 수년간 비밀 개발 끝에 데뷔했다"며 "향후 중국과의 충돌 우려가 커지는 것에 대해 국방부가 내놓은 답변"이라는 평가를 내놨다. 


로이드 오스틴 미 국방장관은 "B-21은 전략 폭격기의 독창성과 혁신 면에서 지속적인 우위를 보여주는 증거"라며 "다른 어떤 폭격기도 B-21에 필적할 수 없다"고 했다. 


인사이트Northrop Grumman


김정은이 두려워할 만한 첨단 기술 탑재


오스틴 장관은 B-21 탐지를 어렵게 하는 코팅 작업에 새로운 첨단 재료가 사용되는 등 지난 50년간의 기술 발전이 B-21에 반영됐다고 했다. 


그러면서 "가장 정교한 방공시스템조차도 하늘에서 B-21을 탐지하는 데 어려움을 겪을 것"이라고 강조했다. 


B-21의 별칭인 레이더는 2차 대전 당시 진주만 기습에 대한 보복으로 1942년 4월 미국 본토를 폭격한 미 '두리틀 특공대(Doolittle Raider)에서 따왔다. 


인사이트B-2 전략폭격기 / Northrop Grumman


B-21 출고식은 유례를 찾아보기 힘들 정도로 높은 강도의 보안 하에 이뤄졌다. 


참석자들은 사진 촬영이 금지된 채 23m 떨어진 곳에서 B-21의 앞모습만 지켜볼 수 있었다. 미군이 공개한 영상에서도 B-21의 정면만 확인 가능하다. 


첨단 기술이 적용된 기체 형상의 노출을 막기 위한 것으로 풀이된다. 


인사이트B-21 렌더링 이미지 / Northrop Grumman


 B-21의 가장 큰 특징은 스텔스 성능이 강화돼 레이더에 골프공 크기 정도로 잡힌다는 것이다. 


또 클라우딩 컴퓨터 및 최신 데이터·센서 통합 기술을 적용해 임무 수행 중 새롭게 발견된 목표물도 즉각적으로 타격할 수 있다. 


온라인 업데이트를 통해 신무기 장착하는데 드는 소프트웨어 개발 및 적용 시간도 줄어들었다. 


인사이트로이드 오스틴 미 국방장관 / Northrop Grumman


가격 또한 매력적이다. 기존의 전략 폭격기였던 B-2는 대당 가격이 22억 달러(한화 약 2조 8000억원) 정도로 사상 최고로 비싼 비행기로 악명이 높았다. 


미국 언론에 따르면 B-21의 대당 가격은 B-2의 3분의 1 수준인 6억 9000만 달러(한화 약 9000억원) 정도다. 


인사이트Northrop Grumman


미국 2026년까지 100대 도입 예정...중국·러시아도 차세대 폭격기 개발 중


미국은 총 100대의 B-21을 오는 2026년까지 도입한다는 계획이지만 예산 압박이 있어 실제 100대가 도입될 수 있을지는 지켜봐야 한다. 


블룸버그통신은 미 공군의 추정 자료를 인용해 앞으로 30년에 걸쳐 B-21 전략 폭격기를 개발·구매·운용하는데 최소 2030억 달러(한화 약 264조원)가 소요될 것으로 보인다고 전했다. 


B-21은 앞으로 노후한 B-1B와 B-2를 단계적으로 대체할 전망이다. 


인사이트B-21 렌더링 이미지 / Northrop Grumman


한편 중국도 B-2와 비슷한 형태의 스텔스 전략폭격기 H-20을 개발 중이다.


H-20은 B-2보다 크고 성능 면에서도 능가하는 수준으로 개발되고 있는 것으로 알려졌으며 공개가 임박했다는 전망이 나온다. 


러시아 또한 PAK-DA라 불리는 스텔스 전략폭격기를 개발 중이지만 기술적인 문제 등으로 어려움을 겪고 있는 것으로 전해졌다. 

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