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생후 21개월 아이 안 잔다고 몸으로 눌러 숨지게 한 어린이집 원장 '징역 9년' 확정

대법원이 생후 21개월 된 아이를 억지로 재우려고 자신의 몸으로 눌러 숨지게 한 어린이집 원장에게 징역 9년을 확정했다.

인사이트지난 2021년 4월 MBC에서 보도한 사고 장면 / YouTube 'MBCNEWS'


[인사이트] 함철민 기자 = 대법원이 생후 21개월 된 아이를 억지로 재우려고 자신의 몸으로 눌러 숨지게 한 어린이집 원장에게 징역 9년을 확정했다. 


5일 대법원 1부(김선수 대법관)는 아동학대처벌법상 아동학대치사 등 혐의로 기소된 A씨의 상고심에서 징역 9년을 선고한 원심을 확정했다고 밝혔다. 


또 40시간의 아동학대 치료프로그램 수강과 아동·청소년 관련 기관 등 취업제한 10년도 그대로 확정했다.


A씨는 지난해 3월 대전 중구의 어린이집에서 생후 21개월 된 피해 아동을 억지로 재우려고 자신의 몸으로 눌러 숨지게 한 혐의를 받는다. 


인사이트지난 2021년 4월 MBC에서 보도한 사고 장면 / YouTube 'MBCNEWS'


그는 아이의 얼굴을 낮잠 이불 위에 묻게 한 채 엎드려 눕히고 몸으로 꽉 안아 10여 분간 움직이지 못하게 하고, 아이가 움직이지 않는 것을 확인한 뒤 그대로 자리를 떴다. 


수사 결과 A씨는 사망사건이 발생하기 이전에도 아이들을 재우기 위해 강하게 끌어안거나 엎드린 아이들의 머리와 다리를 누르는 등 35회에 걸쳐 학대 행위를 한 것으로 확인됐다. 


1심은 A씨가 아이들을 잠재우기 위해 했던 행동이 "피해자들을 사망이나 중상해에 이를 수 있었던 위험한 행동"이라며 혐의를 유죄로 인정했다. 


1심 재판부는 "15년 이상 어린이집 보육교사로 근무해왔고 2014년부터 해당 어린이집 원장으로 근무했다"며 어린이들의 행동 특성을 잘 알고 있었을 텐데도 잘못된 행동을 반복했다"고 지적했다. 


인사이트대법원 / 사진=인사이트


이어 "사망한 피해자는 고통을 호소하거나 표현하지도 못한 채 고귀한 생명을 잃었고 다른 피해자들 역시 표현하진 못했지만 학대행위로 힘들어했을 것이 분명하다"며 A씨에게 징역 9년을 선고했다. 


A씨는 "아이들이 편안하게 낮잠을 잘 수 있게 한 행동으로 학대 행위가 아니며 아이의 사망원인이 질식사라고 볼 증거도 충분하지 않다"며 항소했다. 


그러나 2심 역시 1심 재판부와 마찬가지로 징역 9년을 유지했다. 


2심 재판부는 A씨의 행위가 반복적으로 장기간 이뤄졌고 아이들의 건강이나 발달에 끼친 위험성을 생각하면 학대 행위로 충분히 인정할 수 있다고 봤다. 


인사이트기사와 관련 없는 자료 사진 / gettyimagesBank


또 국립과학수사원 분석 결과 피해 아동은 A씨의 행위로 인해 질식사했다고 볼 수 있고 사망할 수 있다는 미필적 고의를 인정할 수 있다고 설명했다. 


A씨는 상고했지만 대법원은 원심의 판단이 타당하다고 봤다. 


대법원은 "원심 판단에 자유심증주의의 한계를 벗어나거나 법리를 오해한 잘못이 없다"고 밝혔다. 


같은 어린이집 보육교사로 일하고 있던 A씨의 동생은 A씨의 학대 행위를 알고도 방조한 혐의로 1심에서 징역 1년에 집행유예 2년을 선고받았고, 대법원에서 형이 최종 확정됐다. 


지난 2021년 4월 MBC에서 보도한 사고 장면 / YouTube 'MBCNEWS'