코로나 발병하자마자 백신 특허 내고 3개월 만에 의문사한 중국 과학자

인사이트기사와 관련 없는 자료 사진 / gettyimagesBank


[인사이트] 임기수 기자 =  코로나가 전 세계적으로 퍼져 팬데믹을 선언되기도 전인 지난해 2월 중국군 소속의 한 과학자가 코로나19 백신의 특허를 출원했다는 주장이 나왔다


코로나19 바이러스가 우한 바이러스 연구소에서 유출됐으며 알려진 것보다 중국에서 일찍 발병한 게 아니냐는 의혹이 제기되는 가운데 나온 주장이라 더욱 논란이 예상된다.


지난 7일(현지 시간) 영국 일간 데일리메일은 호주 매체 디 오스트레일리언이 입수한 문서를 근거로 중국 인민 해방군 소속 과학자 저우 유센이 지난해 2월 24일 군을 대표해 코로나19 백신 특허 서류를 제출했다고 보도했다.


저우 유센은 중국 박쥐 코로나바이러스 권위자인 스정리 박사 등 우한 바이러스 연구소 연구진과 긴밀히 협력하기도 한 것으로 전해진다.


인사이트


인사이트기사와 관련 없는 자료 사진 / GettyimagesKorea


중국 우한에서 처음으로 코로나가 발병됐다고 보고된 것은 지난 2019년 12월 31일이고 중국 정부가 사람 간 전염을 처음 인정한 건 지난해 1월 20일이다.


코로나 발병 불과 5주 만에 코로나19 백신이 특허 출원됐다는 의미가 된다. 또 세계보건기구(WHO)가 코로나19 팬데믹을 선언한 건 지난해 3월 11일인데 이보다 18일이나 앞서 이뤄졌다는 것이다.


호주 플린더스대의 니콜라이 페트로프스키 교수는 "이는 코로나19가 (중국에서) 더 일찍 시작됐을지 모른다는 의문을 갖게 한다"라고 말했다. 백신 특허 신청을 준비하는 데는 꽤 오랜 시간이 걸리는 만큼 중국이 밝힌 시점보다 일찍 코로나19가 발병한 게 아니냐는 의미다.


다만 구체적인 특허 신청 내용은 알려지지 않았다. 보도에 따르면 저우 박사가 백신 특허를 출원한 지 석 달도 되지 않아 의문사 했다. 


인사이트기사와 관련 없는 자료 사진 / GettyimagesKorea


또 그가 중국에서 저명한 과학자임에도 불구하고 그의 사망 소식은 단지 매체 한 곳에만 보도됐다고 전했다.


앞서 중국에서 2019년 11월 우한 바이러스 연구소의 연구원 3명이 코로나19와 유사한 증상으로 병원 치료를 받았다는 미 정보 당국의 비밀 보고서가 공개된 바 있다.


지난달 26일 조 바이든 미국 대통령은  미 정보 당국에 코로나19 기원에 관한 재조사를 지시하기도 했다. 영국과 노르웨이의 저명한 과학자 두 명은 '코로나19 바이러스의 실험실 제조설'을 뒷받침하는 논문을 조만간 국제 학술지에 발표할 예정이다.


지난 6일 토니 블링컨 미국 국무부 장관은 미국 인터넷매체 악시오스와의 인터뷰에서 코로나 기원과 관련해 중국 측에 '투명한 조사'를 다시 요구하기도 했다. 


블링컨 장관은 "우리가 진짜 원인을 찾아야 할 가장 중요한 이유는 그렇게 하는 것이 다음 팬데믹(전염병의 세계적 대유행)을 막거나 최소한 완화하는 유일한 방법이기 때문이다. 투명한 조사는 반드시 이뤄져야 하며 그렇게 하는 것이 중국에도 이익일 것"이라고 강조했다.

[저작권자 ⓒ인사이트, 무단전재 및 재배포 금지]
기사제보

여러분의 제보가 세상을 바꿀 수 있습니다.

세상을 건강하게 변화시키는 인사이트의 수많은

기사들은 여러분의 제보로부터 시작됩니다.