국방부 "북한군, 우리 국민 총 쏘고 시신 불태웠다"

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[인사이트] 전형주 기자 = 국방부가 소연평도에서 실종된 공무원을 사살한 북한에 대해 "북한의 해명과 책임자의 처벌을 강력히 촉구한다"고 밝혔다.


24일 국방부는 입장문을 통해 "북한이 북측 해역에서 발견된 우리 국민에 대해 총격을 가하고 시신을 불태우는 만행을 저질렀다"며 이같이 말했다.


국방부는 이어 "우리 국민을 대상으로 저지른 만행에 따른 모든 책임은 북한에 있음을 엄중히 경고한다"고 했다.


북한군 단속정은 상부 지시로 실종자에게 사격을 가한 것으로 보이며, 이후 방독면 착용, 방화복 입은 군인이 시신에 접근해 불태운 정황이 포착됐다고 한다.


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실종자에게 총격을 가하고 시신을 불에 태운 것은 실종 다음 날인 23일 오후 10시를 전후해 이뤄진 것으로 군 당국은 추정하고 있다.


이와 관련 군 당국은 23일 오후 4시 45분께 유엔사를 통해 북측에 대북 전통문을 통해 실종 사실 통보하고 이에 관련한 답변을 요구했으나, 이날 현재까지 답변이 없다고 밝혔다.


군 당국에 따르면 해양수산부 서해어업지도관리단에 소속된 해양수산서기(8급) A(47)씨는 지난 21일 소연평도 남방 1.2마일(2km) 해상에서 실종됐다.


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A씨는 실종 당일 점심시간인 오전 11시 30분쯤 보이지 않아 다른 선원이 선내와 인근 해상을 수색한 뒤 해경에 신고한 것으로 조사됐다.


당시 선내에서는 A씨의 신발이 발견된 것으로 전해졌다. 군은 이튿날인 22일 첩보를 통해 오후 실종자가 북한 해역에서 발견된 정황을 포착했다.


하지만 군 당국은 이 같은 사실을 실종 이틀 만인 23일 오후 언론에 처음 공개했다. 생사에 대해선 "실종자의 생존 여부는 현재 단정할 수 없다"고 밝혔었다.


이후 같은 날 늦은 시각 언론을 통해 실종자가 피격 이후 화장됐다는 사실이 보도된 뒤에야 공식 확인한 셈이라, 사망 인지 시점 등을 놓고 논란이 예상된다.

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