중국이 강제로 '홍콩 국가보안법' 강행하자 '대탈출' 나선 시민들

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[뉴스1] 김정한 기자, 한상희 기자, 강민경 기자 = 미국과 전 세계의 강력한 반대에도 중국이 '홍콩 국가보안법'(국보법) 제정을 강행함에 따라 홍콩 시민들이 어떤 거취를 선택할 것인지에 관심이 쏠리고 있다.


28일(현지 시간) 마켓워치와 사우스차이나모닝포스트(SCMP) 등 주요 외신에 따르면 홍콩의 금융 중심지로서의 위상 추락보다 시민들의 대거 유출 가능성이 더 심각한 문제라는 지적이 대두되고 있다.


홍콩이 자치권을 상실하게 되면 홍콩에 거주할 장점이 사라지게 됨에 따라 많은 홍콩 시민들은 홍콩 탈출을 모색 중이다.


이에 대만이나 영국 등에서는 홍콩인들의 대거 망명을 수용한다는 계획을 발표했다


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◇ 자치권 없는 홍콩에 거주할 이유 사라져 : 지난 1997년 홍콩이 영국에서 중국으로 반환된 이후에도 국제 금융 허브가 될 수 있었던 가장 큰 이유는 중국이 공언한 고도의 자치권 보장이었다.


중국은 당시 반환 이후에도 최소 50년은 홍콩의 현상 유지를 약속했었다. 이를 위해 홍콩에서는 영국령 시대의 법과 제도가 거의 그대로 유지됐다.


하지만 국보법 제정으로 자치권이라는 장점이 사라지고 일국양제(한 국가 두 체제) 원칙이 훼손되면 홍콩에 진출한 전 세계의 기업들은 더는 홍콩에 머물 필요가 없게 된다.


기업들이 홍콩에서 빠져나가면 홍콩의 인력들도 더욱 나은 환경을 찾아 외부로 빠져나가는 이른바 '홍콩 엑소더스(대탈출)'가 뒤따를 것임은 불가피하다.


많은 전문가는 홍콩의 금융 허브 위상이 추락하면 많은 기업이 한국, 싱가포르, 대만 등으로 이전할 것이라고 예상한다. 이와 더불어 홍콩 시민들의 이동도 급물살을 탈 것이라고 설명한다.


이에 발맞춰 홍콩 관련국들이 속속 홍콩 이민을 받아들이겠다고 발표하고 있다.


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◇ 대만, 홍콩 망명자들 난민 수용 계획 발표 : 차이잉원(蔡英文) 대만 총통은 28일 홍콩 국보법 통과 직후 홍콩 시민들의 대만 이주를 적극 지원하겠다고 나섰다.


이 같은 발언은 지난 24일 홍콩 시위대가 대만으로 망명해올 경우 난민으로 받아들이겠다는 뜻을 밝힌 것과 일맥상통한다.


대만 정부는 지난해 범죄인 인도법(송환법) 반대 시위 때도 홍콩 시위대 수십 명을 받아들인 전력이 있다.


그는 전담팀 구성을 통해 홍콩인들의 대만 거주와 신변 보호를 위해 포괄적이고 명확한 절차를 수립하는 일을 검토할 예정이라고 밝혔다.


이는 취업 비자를 받거나 600만 대만달러(약 2억4800만 원)를 투자해야 하는 홍콩인들의 대만 거주 요건 규정 완화 방침을 시사한 것으로 풀이된다.


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◇ 英, 홍콩인 30만 명 시민권 취득 도울 방침 : 식민 종주국이었던 영국도 홍콩 주민 30만여 명의 영국 시민권 취득을 지원하겠다고 밝혔다.


도미닉 라브 영국 외무장관은 "중국이 홍콩 국가보안법 시행을 고집한다면, 영국해외시민여권(BNO)을 보유한 홍콩인의 영국 체류 가능 기간을 6개월에서 12개월로 늘리고, 이들이 영국 시민권을 취득할 길을 제공하겠다"라고 약속했다.


BNO는 1997년 영국이 홍콩을 중국에 반환하기 전에 태어난 홍콩 주민들에게 발급된 여권이다. 소지자 수는 약 31만5000명에 달한다.


일각에서는 BNO 소지자들에게 자동으로 영국 시민권을 부여하자는 목소리가 나왔다. 집권 보수당 소속 톰 투건핫 영국 하원 외교위원장은 "더 나아가 BNO 소지자가 영국 국민의 모든 권리를 누릴 수 있게 해야 한다"라고 주장했다.


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◇ 홍콩 엑소더스 2019년 반송환법 때부터 이미 시작 : 홍콩인의 이민은 이미 지난해 반송환법 사태 때부터 본격적으로 시작됐다.


홍콩의 백만장자(12억 원 이상의 자산가) 100여 명은 홍콩의 정정 불안을 피해 아일랜드로 투자이민을 신청했다.


대만 이민 신청은 지난해 1월~7월 동안 전년 동기 대비 28% 늘었다. 이 기간 대만에 이민을 신청한 사람들의 10%가 홍콩인인 것으로 집계됐다. 이는 전년 대비 2배 급증한 것이다.


포르투갈 역시 홍콩인들에게 최고의 이민지로 급부상했다. 시민권 획득이 비교적 쉬운데다 포르투갈 시민권을 따면 유럽연합(EU) 시민권까지 확보되는 장점 때문이다.


또한 많은 홍콩의 갑부들이 미국을 택했다. 사업체를 옮기면 미·중 무역전쟁의 유탄을 맞지 않을 뿐만 아니라 세계 최대의 시장인 미국에서 새로운 기회를 포착할 수 있기 때문이다.

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