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지구, 온난화 막아보려 스스로 구름 만들어 온도 낮추고 있었다

지구가 구름을 만들어 지구 온도를 스스로 낮추고 있다는 연구 결과가 나와 화제를 모은다.

인사이트기사와 관련 없는 자료 사진 / gettyimagesBank


[인사이트] 임기수 기자 = 지구 온난화로 인해 남극과 북극의 빙하들이 녹고 있다는 소식은 어제오늘 일이 아니다.


빙하가 녹으면서 나타나는 지구 곳곳의 기후 변화로 인해 지구촌 사람들은 점점 위기감을 느끼고 있다.


인류는 뒤늦게 지구 온난화를 막기 위해 노력하고 있는 가운데 지구가 스스로 온도를 낮추기 위해구름을 만들고 있었다는 사실이 드러나 화제다.


지난달 30일 극지연구소 박기태 박사 연구진과 국제 공동연구진은 지구온난화로 늘어난 북극의 미세조류가 구름 생성에 기여하면서 지구로 들어오는 태양 에너지를 차단하는 과정을 최초로 확인했다고 밝혔다.


인사이트극지연구소


인사이트기사의 이해를 돕기 위한 자료 사진 / NASA


미세조류는 하천이나 바다에 살면서 광합성을 하는 단세포 식물이다. 인간이 마시는 산소의 50%가 미세조류에서 생산된다.


미세조류는 디메틸황(dimethyl sulfide, DMS)이라는 가스 상태의 황 성분을 내뿜는데 지구온난화로 북극 바다 얼음이 녹으면서 미세조류의 양과 DMS 방출 양이 늘어나고 있는 것으로 밝혀졌다.


연구진은 2010년부터 2019년까지 노르웨이 니알슨 과학기지촌에 위치한 제플린 지구대기감시관측소에서 공기 중 DMS 농도 변화를 관측하고 DMS가 구름입자로 성장하는 과정을 분석했다.


그 결과 산화 반응을 거친 DMS는 나노미터 크기의 입자로 변한 뒤 주변의 수증기나 다른 대기물질을 잡아당겨 구름을 이루는 구름 응결핵으로 성장했다.


인사이트기사와 관련 없는 자료 사진 / gettyimagesBank


그동안 지구온난화로 늘어난 극지방의 DMS가 오히려 지구온난화를 늦출 것이라는 가설들이 나오고 있었다.


하지만 이를 뒷받침하는 증거는 없었다. 연구진은 이번 연구를 통해 DMS가 구름입자를 증가시킬 수 있음을 최초로 증명했다.


연구진은 "지구 스스로 급변하는 기후변화를 늦추는 자정작용을 하고 있음을 밝혔다는데 연구의 의미가 있다"라고 설명했다.


이번 연구결과는 국제 학술지 '글로벌 바이오 지오케미컬 사이클즈'(Global Bio- geochemical Cycles) 6월 호에 온라인 게재됐다.