오는 21일 '목성-토성' 초근접해 딱 겹치는 '우주쇼' 맨눈으로 볼 수 있다

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[인사이트] 임기수 기자 = 400년 만에 목성과 토성이 가깝게 맞닿는 환상적인 우주 쇼를 볼 수 있을 전망이다.


이 두 행성이 근접해 하나의 별처럼 겹쳐 보이는 현상은 1623년 이후 약 400년 만이다.


17일 한국천문연구원은 오는 21일 오후 6시 남서쪽 하늘에서 토성과 목성이 아주 가깝게 맞닿는 대근접을 관찰 할 수 있다고 밝혔다.


대근접은 목성과 토성이 각자 공전 궤도를 돌다가 지구에서 봤을 때 일직선상에 놓이는 현상이다.


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대근접은 목성과 토성의 공전주기 차이 때문에 발생한다. 목성의 공전주기는 11.9년, 토성의 공전주기는 29.5년이다.


두 행성은 공전주기의 차이로 약 19.9년에 한 번씩 만나게 된다. 그렇지만 두 행성의 공전궤도면 기울기가 달라 가까워지더라도 항상 겹쳐 보이지는 않는다.


그러나 이번에는 두 행성 간 각도가 지구에서 관측한 시야각 기준으로 불과 0.1도 정도로 좁아져 두 행성이 거의 겹쳐 보이게 된다.


천문연구원에 따르면 21일 일몰 예정 시간인 5시 17분 이후 남서쪽의 낮은 하늘에서 두 행성이 약 0.1도 간격을 두고 접근한다.


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일몰 직후는 아직 태양이 밝아 어둑해지는 6시가 지나면 더 수월하게 관측할 수 있을 것으로 보인다.


목성과 토성의 대근접 현상을 가장 가까이에서 볼 수 있는 시간은 6시 30분이 될 전망이다.


이번 기회를 놓치면 두 행성이 완전히 맞닿는 모습은 2080년 3월 15일에 돼서야 볼 수 있으니 자연의 경이로운 순간을 꼭 놓치지 말길 바란다.


국립과천과학관은 400년 만에 일어나는 목성과 토성의 대근접 영상을 오는 21일 오후 5시∼6시 30분 실시간으로 중계할 예정이다.

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