"탈모 환자, 일반인보다 심장병 위험 4.5배 더 높다"

인사이트기사와 관련 없는 자료 사진 / gettyimagesBank


[인사이트] 박상우 기자 = 원형탈모를 앓고 있다면 심혈관계 질환 예방에 대비해야 할 것으로 보인다.


원형탈모를 앓는 경우 급성 심근경색이 발생할 위험이 비(非) 원형탈모 환자에 비해 최대 4.5배 높아질 수 있다는 연구 결과가 나왔다.


원형 탈모와 심근경색간의 관계를 대규모 코호트 연구를 통해 밝혀낸 것은 이번이 처음이다.


26일 분당서울대병원 피부과 신정원 교수팀은 원형탈모 환자를 포함한 한국인 480만명의 데이터를 분석해 이런 사실을 확인했다고 밝혔다.


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원형탈모는 면역세포가 모낭을 외부 침입자로 인식해 공격하면서 '염증 반응'이 나타나고, 그로 인해 모발이 빠지는 자가면역성 탈모 질환으로 잘 알려져 있다. 


원형탈모가 아토피나 내과적 자가면역 질환과 연관이 있다는 연구 결과는 알려져 있었으나, 심혈관계 질환과의 관계에 대해서는 밝혀진 바 없었다.


연구팀은 2006년부터 2017년까지 축적된 국민건강 보험 빅데이터를 분석해 이 결과를 얻어냈다.


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이 기간 동안 원형탈모 진단을 받은 국내 30세~89세 환자 22만8,886명을 실험군으로 설정해 나이·성별을 맞춘 대조군 457만7,720명을 대상으로 급성 심근경색증의 발생 위험을 12년간 추적 관찰했다.


그 결과 원형탈모 환자들의 평균 나이는 44세였으며, 남성이 12만7,564명(55.7%)에 달했다. 남성과 여성의 비율이 5.5 대 4.5로 나타났다. 


다른 위험인자를 모두 보정해 분석한 결과, 원형탈모 환자의 심근경색 발생 위험은 시간이 흐를수록 높아지는 것으로 나타났다.


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관찰을 한지 8년에서 10년 즈음에서는 대조군의 1.37배 정도로 눈에 띄는 차이는 아니었다. 


그러나 10년이 넘어가면서 수치가 급격하게 차이나기 시작했다. 10~12년 째에는 원형탈모 환자의 심근경색 발생 위험은 대조군의 4.51배로 치솟았다.  


이런 경향은 남성, 흡연자, 50세 미만의 젊은 층에서 더욱 뚜렷하게 나타났다.


신 교수는 "이번 연구는 원형탈모가 단순히 피부뿐만 아니라 전신에 영향을 주는 질환이라는 사실을 밝혔다는 데 의의가 있다"며 "환자를 대상으로 심혈관계 이상이 나타나지 않는지 장기적인 모니터링이 필요하다"고 밝혔다.


한편 해당 연구 결과는 미국의사협회 피부과학저널(JAMA Dermatology) 최신 호 온라인판에 게재되면서 외신의 조명을 받았다.

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