'왼손잡이' 친구가 훨씬 더 '똑똑'하고 성공할 확률 높다

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[인사이트] 한예슬 기자 = 전체 인구의 약 10%를 차지하는 '왼손잡이'가 오른손잡이보다 더 똑똑하다는 속설이 있다.


실제로 우리가 알고 있는 많은 위인, 레오나르도 다빈치, 마크트웨인, 모자르트, 퀴리부인, 니콜라스 테슬라, 아리스토텔레스 모두 왼손잡이였다.


그렇다면 '왼손잡이'에 대해 만연하게 퍼져있는 속설들은 정말 '진실'인 것일까.


최근 과학 전문 미디어 IFL 사이언스는 왼손잡이가 오른손잡이에 비해 실제로 더 능력 있다는 연구를 게재했다.


인사이트 Life Science Databases


잘 알려져 있다시피 왼손잡이는 우뇌가 발달 되어 있고 오른손잡이는 좌뇌가 발달되어 있는데, 이번 연구는 왼손잡이가 오른손잡이에 비해 '뇌량(腦梁)'이 발달되어 있다는 사실에 주목했다.


뇌량은 좌우 뇌의 중심부를 관통하는 거대한 신경섬유로 좌반구와 우반구의 정보를 연결하는 역할을 한다.


따라서 양쪽 뇌의 연결이 잘 되는 왼손잡이는 오른손잡이보다 복잡한 정보를 쉽고 빠르게 처리할 수 있다.


신뢰있는 연구 결과를 내기 위해 IFL 사이언스 측은 먼저 2,300명의 학생들을 대상으로 수학 문제를 푸는 실험을 진행했다.


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그 결과 처음에 쉬운 수학 문제를 풀게 시켰을 때 왼손잡이와 오른손잡이의 성취도 차이는 없었지만, '어려운 문제'를 풀게 시켰을 때 오른손잡이의 점수가 왼손잡이에 비해 낮게 나타났다.


특히 남학생들은 왼손잡이와 오른손잡이의 점수 차가 컸으며, 왼손을 전혀 못 쓰겠다고 한 극단적인 오른손잡이의 점수는 남녀 모두 확연히 낮았다.


이를 토대로 IFL 사이언스는 "뇌 반구 사이의 연결성이 어느 손을 쓰느냐에 영향을 미친다는 사실을 보여준다"고 결론내렸다.


덧붙여 "왼손잡이는 두뇌 발달이 잘 돼 수학 문제를 푸는 것과 같은 문제 해결 능력이 우수해 학업성취도가 높게 나타나 성공할 확률 또한 높다"고 밝혔다.


다만, IFL 사이언스는 "이는 경향성의 문제"라며 "항상 예외는 있다. 오른손잡이 중에서도 왼손잡이를 능가하는 두뇌 사용을 보여주는 케이스가 발견된다"고 전했다.

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