"정부, 북한에 '95억원' 지원 의결···다음 주에 돈 송금한다"

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[인사이트] 전준강 기자 = 문재인 정부가 북한의 취약계층을 지원하는 국제기구 사업에 800만달러(한화 약 95억원)를 지원하기 위한 집행 절차를 마무리했다.


구체적으로 언제 송금이 이뤄질지는 결정되지 않았지만 정부는 최대한 빠른 시일 내에 돈을 집행하겠다는 의지를 내비쳤다.


5일 정부는 남북교류협력추진협의회(교추협)에서 세계식량계획(WFP)의 북한 영양지원 사업(450만달러, 약 53억원)과 유니세프의 북한 모자보건 사업(350만달러, 약 42억원)에 총 800만달러를 무상 지원하기로 의결했다.


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정부는 국제기구에 집행이 의결됐음을 통보한 뒤 필요한 계좌를 수령해 돈을 입금할 예정이다. 800만달러 송금은 다음 주를 넘기지 않을 것으로 보인다.


이번 지원은 2015년 12월에 80만달러를 지원한 뒤 이뤄지는 첫 지원이다. 2017년에도 지원을 하려 했지만 북미 간 비핵화 협상과 남북 관계가 진전을 보이지 않으면서 보류됐었다.


하지만 남북 관계에서 진전이 있었고, 북미 관계도 다소간 진전을 보이면서 지원이 다시 논의돼야 한다는 목소리가 곳곳에서 나왔다.


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그런 가운데 지난달(4월) 3일 유엔식량농업기구와 WFP가 "북한의 식량사정이 역대 최악이다. 현재 136만t의 식량이 더 필요하다"는 보고서가 나오면서 지원 논의가 급물살을 탔다.


미국 도널드 트럼프 대통령도 인도적 지원만큼은 반대하지 않는다는 입장을 내비치면서 더욱 탄력을 받았다.


정부는 이번 지원을 발판 삼아 대북 식량지원 사업을 본격 추진할 계획으로 알려졌다. 국제기구와 협력하는 것 외에도 자체적인 대북 식량 지원 시기·규모·방침을 정하겠다는 입장이다.


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내부적으로 현재 어떤 방식이 좋을지 논의되는 것으로 전해졌고, 김연철 통일부 장관은 "구체적 방법론과 관련해 WFP와 구체적 논의를 하는 중이다"라고 밝혔다.


통일부 이상민 대변인도 "정부는 인도적 차원에서 북한 주민을 지원하는 방안은 계속 허용해야 한다는 견해를 가지고 있다"고 말했다. 

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