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죽음을 경험한 사람들이 죽기 '1초' 전 느낀 8가지 경험

인사이트Gettyimagesbank


[인사이트] 김연진 기자 = 단 한 번도 경험해보지 못한 죽음의 문턱. 삶과 죽음의 기로에 서 있을 때는 어떤 기분일까?


미국의 심리 전문가 레이먼드 무디(Raymond Moody)는 죽음에 이르렀다가 극적으로 의식을 되찾은 이들의 증언을 토대로 관련 연구를 진행했다.


그는 죽음의 문턱을 경험했다가 다시 살아나는 '임사체험(Near-Death experience)'을 경험한 200여 명의 사람들을 대상으로 심층 설문을 실시했다.


그 결과 공통적으로 경험하는 현상들이 있다는 것이 밝혀졌다.


연구 결과를 토대로 죽기 '1초' 전 우리가 느낄 수 있는 환상적인 경험들을 정리해봤다.


다만 죽음을 가볍게 생각해 생명을 해치는 일이 절대로 있어서는 안 될 것이다.


"내가 헛되이 흘려보낸 오늘은, 어제 죽은 이가 그토록 갈망하던 내일이다"라는 명언을 잊지 말고 주어진 하루에 감사하며 살아가자.


1. 카타르시스를 느낀다


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잠시 고통이 느껴지다가 평온해지면서 지금까지 단 한 번도 경험해보지 못한 극도의 희열을 느낀다.


2. 매혹적인 멜로디가 귓가에 맴돈다


무의식 속에 자리 잡고 있는 미묘하면서 매력적인 멜로디가 귀에 울려 퍼진다.


어린 시절 추억과 관련 있는 멜로디일 수도 있으며, 뇌리에 강렬히 자리잡고 있는 특정한 음악일 수도 있다.


3. 누군가를 만난다


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혼미한 정신을 차려보면 어느 순간 누군가 내 앞에 나타난다고 한다.


실제로 임사체험을 통해 누군가와의 만남을 경험한 사람들은 자신이 만난 사람이 누구인지 분명히 기억하지는 못했다.


아마도 죽기 전 마지막으로 자신이 보고 싶어 하는 사람일 것이다. 혹은 저승사자일지도.


4. 동굴 속으로 빨려 들어가는 느낌이 든다


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경험자들은 어두운 동굴 혹은 깊은 터널 속으로 온몸이 빨려들어 가는 느낌이 든다고 설명했다.


마치 동굴 밖은 현실이고 동굴 안쪽은 전혀 다른 세계처럼 느껴진다고 한다.


5. 유체 이탈을 경험한다


영화 속 유체 이탈 장면처럼, 영혼이 몸에서 빠져나와 자신이 누워 있는 모습을 바라본다.


태어나서 처음이자 마지막으로 눈을 감고 있는 나 자신을 바라볼 수 있을 것.


6. 고독을 느낀다


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카타르시스를 느끼기도 하지만 한편으로는 깊은 고독에 사무치기도 한다.


죽음이 임박한 찰나의 순간임에도 자신의 주위에 아무도 없다는 것, 사랑하는 사람을 볼 수 없다는 것을 깨닫고 강렬한 외로움을 느낀다.


7. 정체불명의 경계선이 보인다


더이상 앞으로 전진할 수 없도록 자신을 가로막는 의문의 물체가 나타난다.


경험자는 "가위에 눌린 것처럼 옴짝달싹할 수 없었고, 살기 위해 발버둥 치다가 의식을 되찾았다"며 "매우 공포스러운 경험"이라고 설명했다.


8. 자신의 인생이 스쳐 지나간다


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지금까지 살아온 인생과 경험, 감정, 생각 등이 1초도 채 되지 않는 짧은 순간에 파노라마처럼 눈 앞에 펼쳐진다.


과연 죽기 직전 되돌아본 내 인생의 파노라마는 어떤 모습일까?


김연진 기자 jin@insight.co.kr

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