"16일, 축구장 크기 소행성이 지구를 스쳐 지나간다"

인사이트(좌) 기사와 관련 없는 로켓 사진 / GettyimagesKorea, (우) gettyimagesBank


[인사이트] 김민수 기자 = 축구장 크기의 소행성이 오는 16일 지구 곁을 지나간다.


최근 어스스카이(EarthSky) 등 천문 전문 웹사이트와 외신 보도에 따르면 '2010 WC9'라는 이름이 붙은 소행성이 지구를 찾아온다.


이 소행성은 지난 2010년 11월 첫 발견됐다가 열흘 뒤 관측에서 사라졌으며 지난 5월 8일 8년 만에 다시 포착됐다.


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이 소행성의 크기는 지름 60~130m로 오는 16일 오전 7시 5분(한국 시간) 20만 3,450km 지점을 시속 4만 6,115km로 지나가게 된다.


미국항공우주국(NASA) 분석에 따르면 2010 WC9이 지구에 근접해 지나는 것은 거의 300년 만이다.


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소행성이 지구와 근접해 지나가는 것은 지난달 15일 '2018 GE3'가 19만 2,031km 떨어진 곳을 지나간 이후 한 달 만이다.


하지만 규모가 이처럼 큰 소행성이 지구에 가깝게 지나는 것은 드물다고 한다.


다만 이번에는 지구에 어떤 위해도 가하지 않고 지나갈 가능성이 높을 것으로 전문가들은 보고 있다.


이 소행성의 지구 접근은 런던 노스트홀천문대가 생중계할 예정이다.

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