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환경

펭귄 성폭행하고 잡아먹는 물개들 (영상)

YouTube 'Howwe Biz'


[인사이트] 김지현 기자 = 물개나 바다사자와 같은 기각류들이 '펭귄'을 성폭행하고 잡아먹는다는 다소 경악스러운 소식이 전해졌다.


최근 영국 BBC 뉴스와 인디펜던트의 보도에 따르면 지난 2006년 남극 근처 매리온 섬에서 펭귄과 성교를 시도하는 물개가 처음 목격된 뒤 물개들이 펭귄과의 성행위에 집착하는 모습이 수차례 관찰되고 있다.


매체에 따르면 물개나 바다사자와 같은 기각류들은 조류 등 다른 종들과 성교를 갖는 것으로 이미 잘 알려져 있다.


연구팀은 서로 떨어진 세 곳에서 젊은 수컷 물개가 성별이 밝혀지지 않은 펭귄을 성폭행하는 것을 발견했다.


인사이트YouTube 'Barcroft TV'


물개는 달아나는 펭귄을 끝까지 쫓아가 붙잡은 뒤 수차례에 걸쳐 성교를 시도했다.


목격된 네 차례의 성교 가운데 세 차례는 물개가 펭귄을 돌려보내줬지만 한 번은 물개가 펭귄을 죽이고 잡아먹기까지 했다.


이러한 행동에 대해 남아프리카 프리토리아대학의 포유류 연구 기관 소속 니코 데 브뤼네 박사는 "구체적인 이유를 밝히는 것은 불가능하다고 본다"면서 "다만 수컷 물개가 다른 물개의 행동을 보고 따라하는 '학습된 행동'으로 추측된다"고 설명했다.


다른 과학자들도 물개의 행동에 대해 정확한 이유를 밝혀내지는 못했지만 성적인 불만의 표출, 성적인 경험이 없거나 실패한 물개의 행동, 놀이 등으로 추측하고 있다.


YouTube 'Barcroft TV'


인사이트YouTube 'Barcroft TV'


김지현 기자 john@insight.co.kr

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